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La NASA ha decidido repasar su trayectoria a través de fotografías inéditas que desde ahora, pueden disfrutarse en Flickr. Las imágenes forman parte de tres álbumes (“Launch and take off”, “Building NASA” y “Center Namesakes”) en los que se hace memoria de fundadores, astronautas, tripulaciones y despegues.

El Ojo del Sol

Este mismo año disfrutabamos de las impresionantes imágenes en las que se observaban las reacciones nunca vistas del Sol. Una vez más y de nuevo gracias a las nuevas tecnologías, el Instituto de Tecnología de Nueva Jersey ha difundido una imagen insólito del astro rey. Se trata de una enorme mancha solar captada por el Nuevo Telescopio Solar, capaz de reducir las distorsiones atmosféricas.

Mancha solar

 Al video e imagen mencionados se añaden ahora un nuevo fenómeno solar que está comenzando a preocupar a los expertos, ya que nunca antes se había registrado una actividad solar tan intensa.

El Observatorio de Dinámica Solar advierte de la existencia de un agujero en la corona solar. Debido a la fuerza magnética de dicha zona, los vientos solares se escapan, lo que podría repercutir de forma directa a nuestro planeta (satélites o red eléctrica)

Campos magnéticos del Sol

 Los agujeros magnéticos permiten la salida del plasma repercutiendo en la intensidad de los vientos solares hacia la Tierra. Las lineas blancas representan los campos magnéticos cerrados impidiendo así que fuguen los vientos, mientras que las amarillas indican lo contrario.

Una estrella en 3D

Por primera vez, los astrónomos han obtenido impresionantes imágenes de una explosión de una supernova. La novedad es que estas imágenes son en 3D y han sido tomadas gracias a SINFONI, un espectógrafo de infrarrojos situado en el Very Large Telescope (VLT), encargado de visualizar los fenómenos del Universo.

La supernova está situada en la Nebulosa de la Tarántula, a su vez en la Gran Nube de Magallanes.  Según el Observatorio Europeo Austral situado en Chile, esta supernova presenta rasgos que aún no se han podido explicar, especialmente la dirección en la que el material interno de la estrella fue eyectado ya que no concuerda con el sentido de sus anillos.

Esta supernova es junto con la descubierta por Johannes Kepler en 1604, uno de los mayores referentes para el estudio de las supernova gracias a su cercanía con la Tierra (unos 160.000 años luz) 

Explosión supernova denominada 1987A (año de su descubrimiento)

El Centro de Visitantes de la Estación Espacial de Robledo de Chavela (Madrid), está de enhorabuena. El complejo espacial situado en Madrid ha recibido un nuevo telescopio gracias a la colaboración con la NASA. El Centro de Visitantes es un proyecto destinado a la difusión de la astronomía, especialmente entre niños y estudiantes.

Junto a INSA, Robledo de Chavela ofrece cursos didácticos, conferencias y actividades para los apasionados de la Astronomía.

¿ Es posible la vida en una planeta que alcanza los -170ºC? Parece ciencia ficción pero según un estudio del Centro Astrobiología de Madrid, el planeta rojo podría albergar vida. Pero no cualquiera. Solo las bacterias que viven en el Río Tinto, Huelva.

En colaboración con la NASA, los expertos admiten haberse sorprendido ante la resistencia de las bacterias quimiolitotrofas, que se alimentan de la oxidación de los minerales.

El experimento se llevó a cabo dentro de unos grandes tubos en los que se reproducían las condiciones climatológicas de Marte.  Una temperatura de -120ºC, más una presión de siete milibares. Una vez dentro, las bacterias fueron sometidas a una gran cantidad de rayos ultravioleta, equivalentes a varios días marcianos. ¿El resultado? El 50% de las bacterias sobrevivieron.

Sin embargo, este descubrimiento solo serría viable en Marte si exisitera agua. De ahí la importancia del explorador Curiosity enviado por la NASA.

Aquí va una excelente recomendación: el programa Redes, dirigido por Eduardo Punset, trata de arrojar algo de luz al apasionante estudio del universo.

Video

Una vez más, la NASA hace público los resultados de sus investigaciones. En este caso se trata de Marte, uno de los planetas a los que más atención se presta (la Luna parece no interesar). En 2001, la NASA envió la sonda Mars Odyssey, instrumento que se encargaría de obtener imágenes en alta resolución de la superficie de Marte.

Las ímágenes  que encontrareis en este link, fueron obtenidas tras emparejar y analizar cerca de 21.000 fotografías que además, permiten realizar zoom sobre ellas.

Superficie de Marte