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Archive for 20 junio 2010

Diego Urbina, un astronauta ítalo-colombiano, recibirá durante su misión simulada a Marte, todas las preguntas de los curiosos y aficionados a la Astronomía.

La misión constará de 520 días, se llama Mars500 -pertenece al IBMP ruso- y tiene como principal objetivo el análisis y observación de las posibles alteraciones que pudieran sufrir los astronautas en un futuro viaje a Marte.

Si quieres enviar alguna pregunta, esta es la dirección: mars500crew@esa.int o bien date de alta en Twitter.

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La noticia no puede caer en saco roto. De hecho, puede convertirse en uno de los descubrimientos más importantes para la Astronomía. Y es que la sonda Kepler ha detectado la presencia de 700 nuevos planetas situados fuera del sistema solar (a este tipo de planetas se les denomina “exoplanetas”)

De entre todos ellos, 400 presentan características similares a la Tierra lo que ha hecho pensar a los investigadores de la NASA, la posibilidad de que en alguno de ellos puedan darse las condiciones oportunas para la vida.

Sin embargo, la NASA se resiste a lanzar campanas al vuelo ya que son miles los datos que quedan por analizar y por ello, será en febrero del próximo año cuando publiquen oficialmente sus conclusiones. ( solo existen dos borradores web )

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La cápsula del asteroide, de vuelta a la Tierra

 

Tras recorrer 4000 kilómetros en siete años, la sonda Hayabusa ha aterrizado hoy en el desierto australiano de Woomera. Los encargados de disponer todo y tenerlo todo a punto para su llegada fueron: Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) y el Ministerio de Defensa australiano. El peso de esta invitada tan esperada, es de 510Kg y llegó a casa a las 14:11 (GMT).    

Según palabras de Makoto Miwada, portavoz de la Agencia Aeroespacial Japonesa:  “su trayecto hasta la Tierra fue igual que una bola de fuego, con una velocidad de unos 12000 metros por segundo; y se cree que puede venir provista de las primeras muestras de asteroide, algo jamás logrado”.

Un poco de Historia

En el año 2003, el Hayabusa, fue lanzada desde Japón, concretamente desde el centro espacial Uchinoura. Por aquel entonces se contó con un presupuesto que sobrepasaba los 107 millones de euros; pero tal cantidad de dinero estaba justificada si con ello se iba a conseguir saber más sobre la investigación de diferentes tecnologías de ingeniería destinadas a recoger o conocer muestras de planetas, para traerlas a la Tierra y poder ser estudiadas.   

Lo que se espera

Si es cierto que esta cápsula contiene las muestras de los asteroides y de los planetas, que haya podido recoger a lo largo de estos siete años, los expertos calculan que tardarán alrededor de un año en poder determinar las características primarias de tales muestras; y por tanto, de los objetos de estudio (asteroides y planetas). El hecho de analizar estas muestras permitirá conocer datos de la historia del Sistema Solar y de las formación de los planetas, de hace más de 4500 millones de años.

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A partir del 21 de junio, el Teatro Lara ofrecerá el curso El universo a través de los ojos y la mente, impartido por Telmo Fernández y Pedro Velasco.

El curso se impartirá a lo largo de cuatro jornadas (21, 22, 28 y 29 junio) de 19:00 a 21:00.

El coste es de 70 euros e incluye  material didáctico.

El límite de inscripción es hasta el día 11 de junio.

Animaos!

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Se trata de los últimos programas astronómicos. Permite visitar virtualmente cualquier zona conocida del espacio, sus constelaciones, estrellas y astros. Es muy fácil de usar y muy entretenido.

http://www.stellarium.org/es/

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No es raro que noticias astronómicas tengan su fuente en astrónomos aficionados, muchas veces más audaces que los grandes telescopios. Esta vez le toca el turno a Anthony Wesley, que descubrió una enorme cicatriz en Júpiter cuyo tamaño es parecido al de la Tierra. La causa de la gigantesca grieta pudo ser un asteroide aunque todavía no ha quedado confirmado dado que apenas se han podido obtener imágenes claras de la colisión que provocó 5000 kilómetros de intesa nube negra.

Desde 1994 no se veía un fenómeno como este. El descubridor, un autraliano que decidió mirar por su telescopio de 14, 5 pulgadas desde Camberra en julio de 1999,  aún no se cree su suerte. La gravedad de este hecho radica en los cambios que un impacto de este tipo pueden provocar en las fuerzas gravitatorias, que en este caso, son extremadamente importantes entre Júpiter y nuestro planeta.

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La nebulosa NGC 3603 podría ser considerada como un gran criadero de estrellas jóvenes en la Vía Láctea. El telescopio más conocido, Hubble, ha recogido imágenes de estrellas que se mueven dentro de la nebulosa NGC 3603. Tal descubrimiento ha sido el resultado de mucho tiempo de dedicación a ello. La investigación comenzó con la elección de una galaxia o nebulosa, que de antemano prometiera dar resultados, para saber la forma de comportamiento que siguen las estrellas. Se eligió la NGC 3603 por su “relativa” proximidad al Sol, y por tanto a nuestro planeta.

El proceso de elección, lo llevó a cabo el instituto Máximo-Planck y la Universidad de Colonia, dirigidos por Wolfgang Brandner.

El proceso de investigación fue complicado porque esta nebulosa presentaba dificultades de realizar instantáneas, debido a su situación; por este motivo, se compararon las únicas posibles imágenes que se pudieron tomar con las que el Hubble “guardaba” en su memoria, desde 1997. El resultado fue una enorme deriva de estrellas que habían modificado su posición.

Así imformó el Observatorio Austral Europeo: “Es la primera vez que se han podido medir movimientos estelares exactos en racimo compacto de estrellas jóvenes”.

Unas declaraciones parecidas a las del Observatorio, ofreció Wolfgang Brandner, y Andrea Stolte, un miembro más del equipo de Brandner, añadió que este descubrimiento va a suponer un tema de interés para aquellos astrónomos que estén interesados en la formación y desarrollo de estrellas jóvenes.

Una instantánea de la nebulosa NGC 3603:

Estrellas jóvenes en movimiento recogidas por el telescopio Hubble.

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