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Archive for 26 julio 2010

Aquí va una excelente recomendación: el programa Redes, dirigido por Eduardo Punset, trata de arrojar algo de luz al apasionante estudio del universo.

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El mejor mapa de Marte

Una vez más, la NASA hace público los resultados de sus investigaciones. En este caso se trata de Marte, uno de los planetas a los que más atención se presta (la Luna parece no interesar). En 2001, la NASA envió la sonda Mars Odyssey, instrumento que se encargaría de obtener imágenes en alta resolución de la superficie de Marte.

Las ímágenes  que encontrareis en este link, fueron obtenidas tras emparejar y analizar cerca de 21.000 fotografías que además, permiten realizar zoom sobre ellas.

Superficie de Marte

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Si utilizamos de referente el Sol, la nueva estrella descubierta por científicos de la Universidad de Sheffield, es 300 veces más masiva que el astro rey. El descubrimiento ha sido una sorpresa ya que esta nueva superestrella ha roto con todos los parámetros anteriores.

Nunca antes se había tenido noticias de una estrella con 300 veces más masa que el Sol y diez  veces más luminosa. Una vez más, los telescopios, en este caso el Very Large Telescope (VLT), son imprescindibles para el conocimiento del Universo.

La estrella supermasiva ha sido bautizada con el nombre de R136a1 y está situada en el cúmulo 136, en la Nebulosa de la Tarántula ( a 165.000 años luz de distancia) Si esta estrella suplantara la presencia del Sol en la Vía Láctea, el año se reduciría tan solo a tres semanas, además de irradiar potente luz ultravioleta que haría imposible la vida en la Tierra.

Pese a sus dimensiones, la estrella está en la fase mediana (en este mismo blog encontrará información a cerca de las edades de las estrellas) aunque según los investigadores “ha perdido peso a causa de violentos vientos”

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Que no cunda el pánico, pero cerca de 7000 asteroides se acercan progresivamente hacia la Tierra. Estas son las conclusiones de la Academia de Ciencias Rusa. Y aquí no acaba. Según la NASA, cerca de 25.000 nuevos asteroides han sido descubiertos, aunque solo 95 están realmente cerca de la Tierra.

No se trata de ninguna alarma inminente ya que el telescopio WISE se encarga exclusivamente de la localización de las rocas espaciales. Aún así, el Universo sigue sorprendiendo a los científicos puesto que en la mayoria de las ocasiones, cometas, asteroides o fenómenos espaciales ocurren casi por sorpresa debido a las densas nubes de polvo. La labor de este proyecto se empeña en elaborar un mapa del universo lo más exacto posible para preveer posibles “ataques” a la Tierra.

Telescopio WISE

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Aún no se conocía qué había ocurrido hasta que los científicos especializados en el telescopio Swift, descifraron el impacto de la mayor explosión de rayos gamma que se ha registrado en la Historia. Fue el 21 de junio de este mismo año cuando los rayos gamma atravesaron 5000 millones de años luz dejando ciego al telescopio Swift.

La teoria más probable es que se trate de la explosión de una estrella que se habría convertido en un enorme agujero negro. Nunca antes se habían encontrado con tal cantidad de energía, de ahí que la NASA pensara que se trataba de algún error del telescopio. En total se calcularon 143.000 fotones de rayos X por segundo. Si tenemos en cuenta que el Swift está diseñado para recibir en torno a los 10.000 fotones por segundo, las cifras son impresionantes.

Telescopio Swift

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Su lanzamiento en 2004 estuvo lleno de esperanzas. Gracias a la sonda Rosetta , la Agencia Espacia Europea podría contar con numerosos datos que, atención, podrían salvar a la Tierra frente a una posible colisión de un meteorito. (también envió nuevas imágenes de Marte)

Tras ser lanzado desde Kourou, la sonda Rosetta se ayudó de las fuerzas gravitacionales de la Tierra y Marte en su misión por inspeccionar el entorno más cercano de nuestro planeta.

De entre sus encuentros con meteoritos han destacado el 2867 Steins y dentro de muy poco, se encontrará cara a cara con 21 Lutetia.

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Tras siglos de refelxiones científicas, por fin la Astronomía da un paso en firme en su bñusqueda de respuestas respecto al origen del universo. Y ello ha sido gracias al telescopio PLANCK, cuya misión ha querido adentrarse en los orígenes del Cosmos. Desde su lanzamiento al espacio, Planck ha ido “escaneando” lo que encontraba a su paso hasta conformar la fotografía que se ve en el video de esta misma noticia.

En ella, se observa cómo era el universo en el momento exacto tras la explosíon del Big Bang. Esta imagen es todo un tesoro para los expertos ya que gracias a ella podrán hacer uso de innumerables datos, fechas de creación de galaxias y estrellas asi como investigar sobre la naturaleza y materia del Universo.

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