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Archive for the ‘Acontecimientos’ Category

La cápsula del asteroide, de vuelta a la Tierra

 

Tras recorrer 4000 kilómetros en siete años, la sonda Hayabusa ha aterrizado hoy en el desierto australiano de Woomera. Los encargados de disponer todo y tenerlo todo a punto para su llegada fueron: Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) y el Ministerio de Defensa australiano. El peso de esta invitada tan esperada, es de 510Kg y llegó a casa a las 14:11 (GMT).    

Según palabras de Makoto Miwada, portavoz de la Agencia Aeroespacial Japonesa:  “su trayecto hasta la Tierra fue igual que una bola de fuego, con una velocidad de unos 12000 metros por segundo; y se cree que puede venir provista de las primeras muestras de asteroide, algo jamás logrado”.

Un poco de Historia

En el año 2003, el Hayabusa, fue lanzada desde Japón, concretamente desde el centro espacial Uchinoura. Por aquel entonces se contó con un presupuesto que sobrepasaba los 107 millones de euros; pero tal cantidad de dinero estaba justificada si con ello se iba a conseguir saber más sobre la investigación de diferentes tecnologías de ingeniería destinadas a recoger o conocer muestras de planetas, para traerlas a la Tierra y poder ser estudiadas.   

Lo que se espera

Si es cierto que esta cápsula contiene las muestras de los asteroides y de los planetas, que haya podido recoger a lo largo de estos siete años, los expertos calculan que tardarán alrededor de un año en poder determinar las características primarias de tales muestras; y por tanto, de los objetos de estudio (asteroides y planetas). El hecho de analizar estas muestras permitirá conocer datos de la historia del Sistema Solar y de las formación de los planetas, de hace más de 4500 millones de años.

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Para todos aquellos que seáis unos amantes de la Astronomía.

Este Lunes, 31 de mayo, en el parque del Retiro de Madrid, en el marco de la Feria del Libro, se inagura una exposición sobre el Espacio. La exposición lleva el nombre “Exposición y desarrollo sostenible” y las fotografías que en esta se presenten, habrán sido comentadas por el naturalista Joaquín Araujo y por el director del Observatorio Astronómico de Madrid, Rafael Bachiller.

El lema de la exposición es: Explorar el Espacio para cuidar el Planeta.

Se podrán apreciar fotografías relacionadas con las líneas rectas del planeta, la aridez de los desiertos, las diferentes misiones que han tenido lugar en el Espacio, el claro descenso de las zonas de hielo, radiaciones ultravioletas, capas de la Tierra y un sinfín de asuntos más.

¡¡ A DISFRUTAR!!

 

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"Curiosity" nuevo sistema espacial español en Marte

 

Se trata del nuevo sistema espacial que España ha creado para que vaya a Marte en el próximo viaje. Esta antena es una creación de la empresa Astrium España y responde a la necesidad de la Tierra de un contacto directo con Marte, sin necesidad de intermediarios; de manera que, debido a esta necesidad, el Curiosity será el primer sistema espacial de origen español que pise suelo marciano.

Este pasado viernes, 28 de mayo, el Curiosity fue entregrado al Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Madrid. La antena viajará a Marte en el “rover” o en el aparato sin tripulación que la NASA  y la Agencia Espacial Norteamerica están preparando para el año 2011.

Una vez que la antena se encuentre allí y se disponga todo lo necesario para su funcionamiento, esta transmitirá mensajes a través de la onda española HGA. La posibilidad de que es esta antena nos pueda mandar información de manera directa, se debe a que es orientable y no va a necesitar pasar, previamente, por otros lugares. Lógicamente, lo que esta creación supone es un avance tecnológico a gran escala; acompañado de un ventaja de ahorro de energía enorme. SOLO SERÁ NECESARIO ORIENTAR LA ANTENA HACIA LA TIERRA.

Entre sus objetivos principales destacan: el examen de rocas de Marte para determinar los procesos geológicos que las originaron, el estudio de la atmósfera marciana y determinar la distribución y circulación de agua y dióxido de carbono en cualquiera de sus estados (sólido, líquido o gaseoso).

Tanto el proceso de investigación (previo a la construcción del aparato) como la financiación y su acabado, se ha realizado en unas relaciones de cordialidad y compañerismo excelentes, por parte del departamento de la NASA responsable de su financiación, como de la empresa Astrium, encargada de su creación. Esto mismo se puede deducir de las palabras de Pedro Méndez (Astrium): “este primer y exitoso paso que se ha dado en las relaciones con el laboratorio de la NASA es una magnífica base para futuras colaboraciones en próximas misiones de exploración” – (Declaraciones tomadas: elmundo.es)

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El pasado mes de julio, en la superficie de Júpiter tuvo lugar uno de los acontecimientos más importantes que mantuvo alerta a la ciencia astronómica: un astro de enormes dimensiones impactó en el planeta Júpiter. Después de mucho tiempo dedicado a la investigación de las causas y a un seguimiento exhaustivo, el profesor Agustín Sánchez Lavega, al frente de la dirección de la asociación Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV/EHU, ha ofrecido sus resultados publicándolos en la revista  Astrophysical Journal Letters.

El 19 de julio se descubrió que cerca de la zona polar de Júpiter existía la presencia de una gran mancha negra y de otras  dos de menor tamaño, muy parecidas a surcos, algo importante si tenemos en cuenta que se trata de una de las zonas polares y de uno de los planetas más grande que pueda haber en nuestro Sistema Solar. Tal suceso fue descubierto por un aficionado a la Astronomía, de manera que fue algo casual que podría estar hoy sin saber, quien lo vió, lo hizo cuatro horas después de que el astro impactara en el lado oscuro de Júpiter (lado oscuro o en el momento en que en Júpiter es de noche), por lo que no se pudo grabar directamente. El impacto se produjo a unas latitudes muy altas y en el Polo Sur de dicho planeta.

Si nos ponemos en antecedentes, en el mes de julio de 1994, los fragmentos de un cometa llamado Shoemaker-Levy 9, impactaron sobre Júpiter, aunque siguieron una trayectoria opuesta. Primeramente se creía que con el cometa impactado hace 15 años, este tipo de acontecimientos solo podrían ocurrir de 50 a 200 años, pero con este astro se ha comprobado que los años van de 10 a 15.

Este astro dejó unas manchas grandes y negras que fueron analizadas, resultando ser manchas con un tamaño considerable, la más grande es de 5000 kilómetros y está rodeada de un halo de 8000 kilómetros, un tamaño algo menor que el planeta Tierra en sí. El halo fue el resultado del mismo impacto en la atmósfera. Además, dejó una nube de finas partículas negras, pero no se sabe con exactitud si han sido motivo del impacto del astro o bien ha sido algo surgido de las altas temperaturas propias de la atmósfera de Júpiter tras el impacto. También hay dudas sobre si el astro se trataba de un cometa o un asteroide; en el caso de ser un cometa estaría formado en casi su totalidad por hielo y rondaría los 500 metros de longitud.

Lo que si se sabe es que si el astro hubiese caído en la Tierra, el resultado habría sido un cataclismo; por suerte, cerca de nuestro planeta no suele haber objetos de unas desproporcionadas dimensiones y Júpiter con su grandeza actúa como un imán ante ellos.

 

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La ESA (Agencia Espacial Europea) ha conseguido unas imágenes que demuestran que en el Planeta Rojo (Marte), más concretamente en la llanura “Maeridiani Planum” depósitos de ceniza volcánica. Esta ceniza nada tiene que ver y por lo tanto, no guarda ninguna relación con la ceniza procedente del volcán Islandés.

La cámara de la que se ha servido la ESA para obtener las imágenes de la “nube negra” ha sido la Mars Express, de alta resolución, siendo esta la única forma de poder obtener unas intantáneas tan estupendas como pueda ser la siguiente:

Zona de Marte más afectada por la ceniza volcánica

La llanura por la que se extiende dicha ceniza cuenta con 127 kilómetro hacia un lado y 63 kilómetro por el otro; prácticamente unos 8000 kilómetros cuadrados y una dimensión casi similar a la de Chipre, como país en sí mismo.  Además, esta llanura ha sido tomada por los científicos como el punto de referencia del sistema geográfico, sería un equivalente al meridiano de Greenwich en la Tierra.

A través de la las imágenes se ve como el suelo del cráter, de unos 50 kilómetros, está totalmente cubierto por una manta de polvo negro, compuesto por materiales de la talla del pyroxeno y olivino, sin excluir a aquellos pedazos de materiales más resistentes. La sombra alargada en la parte superior izquierda corresponde a fragmentos de materiales más suaves erosionados, produciendo el efecto del rastro de una huella.  Finalmente, la mancha más oscura en le centro de la imagen es una duna creada por la erosión.

 

 

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Nadie duda del éxito de James Cameron, el director de la superproducción Avatar. Ahora, este éxito pasa las fronteras del cine para involucrarse en el ámbito científico. Su película en 3D ha suscitado el interés de la NASA en futuros proyectos.

En un principio, los dirigentes de la NASA no quedaron convencidos ante el desorbitado presupuesto pero tras una reunión cara a cara, con Charles Bolden, se llegó a un acuerdo: el director ayudará a la creación de cámaras tridimensionales para expediciones en Marte a lo largo del año 2011. Al parecer, la cámara recibirá el nombre de “rover Curiosity” y estará capacitada para filmar 10 fotogramas por segundo.

Además de estas ventajas, contará con sensores que le permitirán obtener imágenes de enorme resolcíón del planeta rojo nunca antes vistas.

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La creación del telescopio más grande del mundo (Telescopio Extremadamente Grande) ha estado rodeada de polémica desde el mismo momento en que se anunció su creación.

Cielo del desierto de Atacama: Chile

En un primer momento se apostaba por la isla canaria de La Palma, la cual parecía tener ya todas las papeletas para ser la elegida,  pero finalmente se ha tomado la decisión de que sea el cielo chileno quien lo disfrute, concretamente el Cerro de Armazones, en el desierto de Atacama. Hasta aquí, dejando a un lado la decepción por no ser nosotros los padres de este tan esperado invento, todo más o menos bien, el problema viene cuando la revista chilena “El Mercurio” hace público las verdaderas razones por las que se ha elegido Chile y no otro lugar.

Pues bien, la razón parece ser que el presidente chileno Sebastián Piñera, convenció al brasileño Lula da Silva para que apoyará esta candidatura y no otra como pueda ser la de La Palma. El motivo decisivo fue la presión que Piñera ejerció con la no posible entrada como socio en el Observatorio Austral Europeo (ESO) en el caso de que no les eligieran. Se tuvo que llegar a esta situación porque España, como hemos dicho antes, era casi la ganadora por diferencia; pero claro, las presiones chilenas políticas han tenido mucha fuerza. Llegados a este punto, lo que hay que destacar de España es que no recurrió a ningún chantaje y ademas, destacar que fue la misma revista chilena quien lo dijo.

Las reacciones por parte de ESO no se han hecho esperar, como era lógico y ha argumentado que en contra de todo lo anterior, la unica razón que les ha llevado a elegir a Chile y no a La Palma ha sido que nosotros no contamos con un cielo tan despejado como con el que sí cuentan en Armazones unido a que el telescopio estaría más cerca del resto de instalaciones astronómicas, en Paranal.

Aunque España ofreciera un gran fondo/ayuda para la construcción del telescopio, 300 millones de euro, y Chile ni siquiera se lo planteaba, parece que ha podido más la necesidad urgente de fondos que ayuden al desarrollo del Observatorio.

Muy indignados se han mostrado los astrónomos de Canarias, quienes aseguran que su cielo estaba más que preparado para realizar el trabajo que el ganador, más que nada porque llevan estudiando nuestro cielo 40 años, mientras que el de Chile 4 años y que ven claro la noticia de la revista de tratarse todo de cuestiones políticas = dinero.

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