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Archive for the ‘Descubrimientos’ Category

No es raro que noticias astronómicas tengan su fuente en astrónomos aficionados, muchas veces más audaces que los grandes telescopios. Esta vez le toca el turno a Anthony Wesley, que descubrió una enorme cicatriz en Júpiter cuyo tamaño es parecido al de la Tierra. La causa de la gigantesca grieta pudo ser un asteroide aunque todavía no ha quedado confirmado dado que apenas se han podido obtener imágenes claras de la colisión que provocó 5000 kilómetros de intesa nube negra.

Desde 1994 no se veía un fenómeno como este. El descubridor, un autraliano que decidió mirar por su telescopio de 14, 5 pulgadas desde Camberra en julio de 1999,  aún no se cree su suerte. La gravedad de este hecho radica en los cambios que un impacto de este tipo pueden provocar en las fuerzas gravitatorias, que en este caso, son extremadamente importantes entre Júpiter y nuestro planeta.

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La nebulosa NGC 3603 podría ser considerada como un gran criadero de estrellas jóvenes en la Vía Láctea. El telescopio más conocido, Hubble, ha recogido imágenes de estrellas que se mueven dentro de la nebulosa NGC 3603. Tal descubrimiento ha sido el resultado de mucho tiempo de dedicación a ello. La investigación comenzó con la elección de una galaxia o nebulosa, que de antemano prometiera dar resultados, para saber la forma de comportamiento que siguen las estrellas. Se eligió la NGC 3603 por su “relativa” proximidad al Sol, y por tanto a nuestro planeta.

El proceso de elección, lo llevó a cabo el instituto Máximo-Planck y la Universidad de Colonia, dirigidos por Wolfgang Brandner.

El proceso de investigación fue complicado porque esta nebulosa presentaba dificultades de realizar instantáneas, debido a su situación; por este motivo, se compararon las únicas posibles imágenes que se pudieron tomar con las que el Hubble “guardaba” en su memoria, desde 1997. El resultado fue una enorme deriva de estrellas que habían modificado su posición.

Así imformó el Observatorio Austral Europeo: “Es la primera vez que se han podido medir movimientos estelares exactos en racimo compacto de estrellas jóvenes”.

Unas declaraciones parecidas a las del Observatorio, ofreció Wolfgang Brandner, y Andrea Stolte, un miembro más del equipo de Brandner, añadió que este descubrimiento va a suponer un tema de interés para aquellos astrónomos que estén interesados en la formación y desarrollo de estrellas jóvenes.

Una instantánea de la nebulosa NGC 3603:

Estrellas jóvenes en movimiento recogidas por el telescopio Hubble.

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La Nube de Magallanes es una galaxia que se encuentra a unos 160000 años de la Vía Láctea, siendo esta una de las galaxias más cercanas a nuestro “territorio”.  Esta nube viene a significar un amplio conjunto de cuerpos celestes, cuerpos que van desde cúmulos de glóbulos hasta los restos que dejan las explosiones brillantes de supernovas.
“La Magallanes” se encuentra en la constelación de “El Dorado”, en la más absoluta profundidad austral, y es una de las galaxias que rodean directamente a la Vía Láctea. Abarca 14000 años luz, y aunque nos parezca mucha distancia, lo cierto es que no es ni siquiera comparable con nuestra galaxia (100000 años luz).

Nube Magallanes que da origen al "zoo" cósmico

 La imagen fue tomada por el Wider Field Imager, un instrumento del Observatorio La Silla, perteneciente al Observatorio Europeo Austral (Chile). La obtención de las imágenes de la nube, significan unos elementos claves para proyectos y estudios acerca de la evolución de las estrellas y galaxias de dentro y fuera de nuestra Vía Láctea. Se puede decir que es una BUENA NOTICIA  este descubrimiento, ya que su proximidad a nuestra galaxia, hace que los astrónomos puedan llevar un seguimiento mucho más detallado, a diferencia de los más lejanos.

ALGO DE HISTORIA

Para los astrónomos y entendidos, la Nube de Magallanes es considerada una galaxia con una formación estelar muchos más reciente que la que pueda llegar a tener la Vía Láctea.

A pesar de ser una nube que ha sido testigo del nacimiento de muchas estrellas y demás cuerpos celestes -de ahí su apodo como “zoo” cósmico, por la gran variedad de fenómenos que abarca- también ha sido testigo de la muerte de muchas estrellas.

Si nos remontamos a 1979, podremos decir que fue el año en que se comenzó a mostrar interés por las propiedades de las estrellas de dicha constelación, ya que al orbitar satélites alrededor de la Tierra, se producían explosiones de rayos gamma, procedentes de otra galaxia lejana, la de Magallanes.

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La fuerza gravitatoria de las estrellas provocan que, en muchas ocasiones, ciertos planetas se vean literalmente absorbidos por ellas. Este es el caso de WASP-12b, un exoplaneta que ha desaparecido tras caer en el influjo de una estrella. La imagen fue  recogida por el Espectógrafo de Origen Cósmico aunque la NASA haya divulgado está recreación del fenómeno.

Recreación visual del fenómeno (NASA)

Según los datos de la NASA, este exoplaneta era el más caliente de toda la Vía Láctea, pero su verdugo tampoco se queda atrás: la estrella, una enana amarilla, emite  una temperatura de 1.540 grados centígrados. En realidad, WASP-12b, con una masa cuarenta veces superior a la de Júpiter, aún no ha sido totalmente absorbido pero tan solo le quedan 10 millones de años para fundirse plenamente con la estrella.

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La ESA (Agencia Espacial Europea) ha conseguido unas imágenes que demuestran que en el Planeta Rojo (Marte), más concretamente en la llanura “Maeridiani Planum” depósitos de ceniza volcánica. Esta ceniza nada tiene que ver y por lo tanto, no guarda ninguna relación con la ceniza procedente del volcán Islandés.

La cámara de la que se ha servido la ESA para obtener las imágenes de la “nube negra” ha sido la Mars Express, de alta resolución, siendo esta la única forma de poder obtener unas intantáneas tan estupendas como pueda ser la siguiente:

Zona de Marte más afectada por la ceniza volcánica

La llanura por la que se extiende dicha ceniza cuenta con 127 kilómetro hacia un lado y 63 kilómetro por el otro; prácticamente unos 8000 kilómetros cuadrados y una dimensión casi similar a la de Chipre, como país en sí mismo.  Además, esta llanura ha sido tomada por los científicos como el punto de referencia del sistema geográfico, sería un equivalente al meridiano de Greenwich en la Tierra.

A través de la las imágenes se ve como el suelo del cráter, de unos 50 kilómetros, está totalmente cubierto por una manta de polvo negro, compuesto por materiales de la talla del pyroxeno y olivino, sin excluir a aquellos pedazos de materiales más resistentes. La sombra alargada en la parte superior izquierda corresponde a fragmentos de materiales más suaves erosionados, produciendo el efecto del rastro de una huella.  Finalmente, la mancha más oscura en le centro de la imagen es una duna creada por la erosión.

 

 

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El viernes pasado, 7 de mayo, la revista  Science  nos sorprendía con esta noticia; su titular, algo así como “la respuesta a los orígenes lleva más de 50 años enterrada bajo nieve”, no dejaba indiferente a nadie.

Este titular y más concretamente esta noticia, han estado basados en un decubrimiento considerablemente recientes.

Se han descubierto unos micrometeoritos con más deuterio (algo así como hidrógeno) que cualquier otro material terrestre existente; su composición también contiene grandes cantidades de carbono. Lo sorprendente es que estos materiales orgánicos suelen proceder de regiones lejanas del espacio, donde las nubes moleculares dan lugar a nuevas estrellas; sin embargo, los científicos han descubierto en estos micrometeoritos partículas minúsculas de cristales que indican con gran precisión, su formación en regiones muy cercanas al Sol.

Según las investigaciones ya realizadas, parece que dichos materiales llevan consigo pedazos de las zonas más frías del Sistema Solar del momento mismo de su nacimiento.

Estos meteoritos llevarían enterrados bajo la nieve de la ANTÁRTIDA, de unos 45 a 50 años atrás. Además, los cuerpos helados del exterior del Sistema Solar son los que mejor conservan los vestigios de la formación de los planetas que nos circundan, y es precisamente esto lo que se puede encontrar en los meteoritos primitivos, como los que se han hallado bajo el hielo de la Antártida.

Científicos recogiendo trozos de los micrometeoritos en la nieve de la Antártida

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Imagen de la estrella "imposible" captada por el Herschel

 

La Agencia Espacial Europea (ESA), con su telescopio de infarrojos, ha obtenido como resultado de un largo proceso de estudio, una serie de datos desconocidos acerca de la procedencia de las estrellas.

Todas las imágenes que ha proporcionado el telescopio muestra a  miles de galaxias lejanas en pleno proceso de creación de astros y nebulosas a lo largo de toda la Vía Láctea; pero lo más soprendente, sin duda alguna, es la imagen que tenemos arriba: una imagen “imposible” que está formándose.

A pesar de lo grande que aparenta ser la estrella en la fotografía, lo cierto es que se trata del embrión de un astro que seguirá creciendo y se convertirá en la estrella más grande existente en la galaxiaV en los próximos cientos de miles de años. Actualmente, en su etapa de infancia, cuenta con una masa que supera a la que tiene el Sol en unas ocho a diez veces.  Se encuentra rodeada de 2000 masas solares más, de gas y polvo, y se alimenta de ellas, por lo que lo que cabe esperar es que siga creciendo.

La razón que lleva a convertir este descubrimiento en una noticia tan importante es que exista una estrella con estas características; hasta un segundo antes de obtener estos resultados, se afirmaba que la masa de las estrellas como máximo solo podía llegar a alcanzar la equivalente de ocho masas solares y en edad adulta, NO como embrión.

Con esta teoría, válida hasta hace poco, se sabía imposible la existencia de estrellas que superaran dicha masa solar – ocho masas solares-, de ahí que a esta estrella en concreto se la otorgue la etiqueta de ESTRELLA “IMPOSIBLE”.

Esta que se muestra, ha sido la única captada en pleno desarrollo y crecimiento, por lo que es interesante desde el punto de vista astronómico y de investigación, para saber de sus orígenes y motivos de aparición.

Dejando a un lado la importancia de tal descubrimiento y de la sorpresa que ha causado el que pueda existir algo así, lo que más llama la atención es que cuando una estrella emite una luz tan amplia como la que emite la de la imagen, lo normal es que el tamaño desorbitado que alcanza llegue a destruir la niebla existente a su alrededor en los momentos posteriores al nacimientos, sin tener posibilidad alguna de seguir creciendo, alimentándose y aumentando su masa.

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