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Archive for the ‘Investigaciones’ Category

La cápsula del asteroide, de vuelta a la Tierra

 

Tras recorrer 4000 kilómetros en siete años, la sonda Hayabusa ha aterrizado hoy en el desierto australiano de Woomera. Los encargados de disponer todo y tenerlo todo a punto para su llegada fueron: Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) y el Ministerio de Defensa australiano. El peso de esta invitada tan esperada, es de 510Kg y llegó a casa a las 14:11 (GMT).    

Según palabras de Makoto Miwada, portavoz de la Agencia Aeroespacial Japonesa:  “su trayecto hasta la Tierra fue igual que una bola de fuego, con una velocidad de unos 12000 metros por segundo; y se cree que puede venir provista de las primeras muestras de asteroide, algo jamás logrado”.

Un poco de Historia

En el año 2003, el Hayabusa, fue lanzada desde Japón, concretamente desde el centro espacial Uchinoura. Por aquel entonces se contó con un presupuesto que sobrepasaba los 107 millones de euros; pero tal cantidad de dinero estaba justificada si con ello se iba a conseguir saber más sobre la investigación de diferentes tecnologías de ingeniería destinadas a recoger o conocer muestras de planetas, para traerlas a la Tierra y poder ser estudiadas.   

Lo que se espera

Si es cierto que esta cápsula contiene las muestras de los asteroides y de los planetas, que haya podido recoger a lo largo de estos siete años, los expertos calculan que tardarán alrededor de un año en poder determinar las características primarias de tales muestras; y por tanto, de los objetos de estudio (asteroides y planetas). El hecho de analizar estas muestras permitirá conocer datos de la historia del Sistema Solar y de las formación de los planetas, de hace más de 4500 millones de años.

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La nebulosa NGC 3603 podría ser considerada como un gran criadero de estrellas jóvenes en la Vía Láctea. El telescopio más conocido, Hubble, ha recogido imágenes de estrellas que se mueven dentro de la nebulosa NGC 3603. Tal descubrimiento ha sido el resultado de mucho tiempo de dedicación a ello. La investigación comenzó con la elección de una galaxia o nebulosa, que de antemano prometiera dar resultados, para saber la forma de comportamiento que siguen las estrellas. Se eligió la NGC 3603 por su “relativa” proximidad al Sol, y por tanto a nuestro planeta.

El proceso de elección, lo llevó a cabo el instituto Máximo-Planck y la Universidad de Colonia, dirigidos por Wolfgang Brandner.

El proceso de investigación fue complicado porque esta nebulosa presentaba dificultades de realizar instantáneas, debido a su situación; por este motivo, se compararon las únicas posibles imágenes que se pudieron tomar con las que el Hubble “guardaba” en su memoria, desde 1997. El resultado fue una enorme deriva de estrellas que habían modificado su posición.

Así imformó el Observatorio Austral Europeo: “Es la primera vez que se han podido medir movimientos estelares exactos en racimo compacto de estrellas jóvenes”.

Unas declaraciones parecidas a las del Observatorio, ofreció Wolfgang Brandner, y Andrea Stolte, un miembro más del equipo de Brandner, añadió que este descubrimiento va a suponer un tema de interés para aquellos astrónomos que estén interesados en la formación y desarrollo de estrellas jóvenes.

Una instantánea de la nebulosa NGC 3603:

Estrellas jóvenes en movimiento recogidas por el telescopio Hubble.

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La Nube de Magallanes es una galaxia que se encuentra a unos 160000 años de la Vía Láctea, siendo esta una de las galaxias más cercanas a nuestro “territorio”.  Esta nube viene a significar un amplio conjunto de cuerpos celestes, cuerpos que van desde cúmulos de glóbulos hasta los restos que dejan las explosiones brillantes de supernovas.
“La Magallanes” se encuentra en la constelación de “El Dorado”, en la más absoluta profundidad austral, y es una de las galaxias que rodean directamente a la Vía Láctea. Abarca 14000 años luz, y aunque nos parezca mucha distancia, lo cierto es que no es ni siquiera comparable con nuestra galaxia (100000 años luz).

Nube Magallanes que da origen al "zoo" cósmico

 La imagen fue tomada por el Wider Field Imager, un instrumento del Observatorio La Silla, perteneciente al Observatorio Europeo Austral (Chile). La obtención de las imágenes de la nube, significan unos elementos claves para proyectos y estudios acerca de la evolución de las estrellas y galaxias de dentro y fuera de nuestra Vía Láctea. Se puede decir que es una BUENA NOTICIA  este descubrimiento, ya que su proximidad a nuestra galaxia, hace que los astrónomos puedan llevar un seguimiento mucho más detallado, a diferencia de los más lejanos.

ALGO DE HISTORIA

Para los astrónomos y entendidos, la Nube de Magallanes es considerada una galaxia con una formación estelar muchos más reciente que la que pueda llegar a tener la Vía Láctea.

A pesar de ser una nube que ha sido testigo del nacimiento de muchas estrellas y demás cuerpos celestes -de ahí su apodo como “zoo” cósmico, por la gran variedad de fenómenos que abarca- también ha sido testigo de la muerte de muchas estrellas.

Si nos remontamos a 1979, podremos decir que fue el año en que se comenzó a mostrar interés por las propiedades de las estrellas de dicha constelación, ya que al orbitar satélites alrededor de la Tierra, se producían explosiones de rayos gamma, procedentes de otra galaxia lejana, la de Magallanes.

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Robot Phoenix sin actividad en la superficie de Marte

Desde hoy Lunes hasta el día 21 de mayo, la NASA intentará por última vez y tras cuatro intentos, el despertar del robot Phoenix Mars Lander en la superficie de Marte, concretamente en la zona polar; debido a las duras condiciones climáticas experimentadas durante el invierno marciano.

Mientras dure su viaje la NASA va a tratar de encontrar, con la realización de 61 vuelos alrededor del Phoenix,  una señal emitida por el robot que pueda indicar que sigue con vida. Los ánimos y las esperanzas son muy bajas, casi nulas, si se toma como referencia el hecho de que en los cuatro intentos anteriores no se consiguió encontrar sonido ni señal, a pesar de los 150 viajes que se realizó a su alrededor. Las bajas expectativas están alimentadas de una sola idea: que el robot Phoenix resucite gracias a los altas temperaturas propias del Sol de los meses de primavera y por el solsticio de verano que tuvo lugar el pasado 12 de mayo.

Chad Edwards es un ingeniero de telecomunicaciones y el jefe del Programa de Exploración de Marte en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California y ha realizado unas declaraciones que hacen referencia a lo anteriormente contado: “Para ser exhaustivo, decidimos realizar esta sesión final en la época del solsticio de verano, en las mejores condiciones de temperatura y el poder de Phoenix”.

El robot funciona con energía solar y fue, únicamente, diseñado para vivir a temperaturas altas y no para sobrevivir al duro invierno marciano con oscuridad y heladas; de ahí el miedo de que nunca más “despierte”.

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Calentando motores es lo que está haciendo desde hace un tiempo el transbordador espacial ATLANTIS. Se tiene previsto que la nave inicie su viaje hacia la Estación Espacial Internacional, con una tripulación de seis personas a bordo, el próximo 14 de mayo.  Se tratará de una investigación científica que irá capitanada por el sello español.

Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en colaboración con investigadores franceses, han embarcado ocho contenedores con semillas de “Arabidopsis thaliana”, una planta modelo e idónea para ser investigada. Una vez que la nave aterrice allí, las semillas de las plantas serán trasladadas a una cámara frigorífica, donde serán congeldas a 80º centígrados, hasta el mes de Agosto, fecha en la que comenzará el proceso de germinación cuando ya no exista gravedad en la zona; después de todo el proceso, el estudio verá sus últimos coletazos en la Tierra, en la estación otoñal, y aquí se realizarán experimentos que permitirán conocer el tipo de proteínas que hace que las plantas puedan crecer en el espacio.

Genera A, así se llamará esta larga investigación, la cual será prometedora o así es el calificativo que los científicos se han aventurado a dar para este acontecimiento. Ellos mismo han dado más datos sobre el procedimiento que seguirán: una vez descubierto las proteínas que provocan el crecimiento de las semillas, comparan los resultados obtenidos en el espacio con los obtenidos en la Tierra, para obtener de esta manera unos datos más concretos y específicos y solo haciéndolo de esta manera, es decir, al conocer cómo se produce el crecimiento de una planta en un medio tan extremo como el espacial, se llega a profundizar en los procesos moleculares que regulan el crecimiento vegetal.

Según el CSIC, los primero días de la germinación son clave para establecer las primeras pautas de crecimiento y de diferenciación.

Nota Informativa: Este será el último viaje del Atlantis y en los próximos meses, los dos otros transbordadores espaciales de la NASA, Endeavour y Discovery, realizarán también sus últimas expediciones.

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Imagen de la estrella "imposible" captada por el Herschel

 

La Agencia Espacial Europea (ESA), con su telescopio de infarrojos, ha obtenido como resultado de un largo proceso de estudio, una serie de datos desconocidos acerca de la procedencia de las estrellas.

Todas las imágenes que ha proporcionado el telescopio muestra a  miles de galaxias lejanas en pleno proceso de creación de astros y nebulosas a lo largo de toda la Vía Láctea; pero lo más soprendente, sin duda alguna, es la imagen que tenemos arriba: una imagen “imposible” que está formándose.

A pesar de lo grande que aparenta ser la estrella en la fotografía, lo cierto es que se trata del embrión de un astro que seguirá creciendo y se convertirá en la estrella más grande existente en la galaxiaV en los próximos cientos de miles de años. Actualmente, en su etapa de infancia, cuenta con una masa que supera a la que tiene el Sol en unas ocho a diez veces.  Se encuentra rodeada de 2000 masas solares más, de gas y polvo, y se alimenta de ellas, por lo que lo que cabe esperar es que siga creciendo.

La razón que lleva a convertir este descubrimiento en una noticia tan importante es que exista una estrella con estas características; hasta un segundo antes de obtener estos resultados, se afirmaba que la masa de las estrellas como máximo solo podía llegar a alcanzar la equivalente de ocho masas solares y en edad adulta, NO como embrión.

Con esta teoría, válida hasta hace poco, se sabía imposible la existencia de estrellas que superaran dicha masa solar – ocho masas solares-, de ahí que a esta estrella en concreto se la otorgue la etiqueta de ESTRELLA “IMPOSIBLE”.

Esta que se muestra, ha sido la única captada en pleno desarrollo y crecimiento, por lo que es interesante desde el punto de vista astronómico y de investigación, para saber de sus orígenes y motivos de aparición.

Dejando a un lado la importancia de tal descubrimiento y de la sorpresa que ha causado el que pueda existir algo así, lo que más llama la atención es que cuando una estrella emite una luz tan amplia como la que emite la de la imagen, lo normal es que el tamaño desorbitado que alcanza llegue a destruir la niebla existente a su alrededor en los momentos posteriores al nacimientos, sin tener posibilidad alguna de seguir creciendo, alimentándose y aumentando su masa.

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Por desgracia a ningún español no es ajeno la terrible situación que se está viviendo en las costas de Nuevo Méjico, EEUU. La explosión de la plataforma petrolífera ha ocasionado más de 10.000 km de mancha que parece dirigirse hacia Luisiana.

A propósito de esta catástrofe, la NASA ha difundido está fotografía que demuestra el alcance del crudo:

La petrolera responsable de este desastre es la británica BP  que según anunció Barack Obama deberá correr con todos los gastos. Lo curioso es que la empresa ha asumido su responsabilidad pero a la vez ha dejado caer que la maquinaria empleada, propiedad de una segunda empresa (Transocean) y que pedirán explicaciones.

Mientras, la guardia costera intenta evitar males mayores y han diseñado un plan que cubra a 1.500 metros de profundidad la fuga; para ello han empleado una campana de cemento y hierro de 74 toneladas a modo de tapón.  Se estima que aún tardaran meses en sellar la fuga.

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