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Posts Tagged ‘Estación Espacial Internacional’

Ha sido su último aterrizaje. El transbordador espacial Atlantis ha regresado este miércoles a la Tierra tras concluir con éxito su última misión en la Estación Espacial Internacional. El transbordador aterrizó en Florida, en el Centro Naval Kennedy; a las 8:45 hora local (14: 48 hora española).

Aterrizaje del Atlantis

Los astronautas del Atlantis pasaron las horas previas al aterrizaje realizando los controles rutinarios de los equipos de la nave, así como concediendo entrevistas con medios de comunicación en la Tierra.

Durante los siete días de trabajo en el Espacio, los astronautas colocaron unas baterías que almacenaban la electricidad producida por los paneles solares.

VIDA DEL ATLANTIS

La ISS ( Estación Espacial Internacional) es un proyecto internacional que debería haber finalizado en 2006 y en el que participan 16 países, e incluye miembros de la Agencia Espacial Europea, Rusia y Japón.

Ésta ha sido la trigésimo segunda misión espacial del Atlantis y la 132 realizada por los transbordadores desde que iniciaron su servicio en abril de 1981.

La NASA retirará este año los tres transbordadores con los que ha abastecido y ha llevado suministros a la ISS, el Atlantis, el Discovery y el Endeavour, que serán sustituidos en 2015 por naves Orion, que serán mucho más grandes y con mayor capacidad de carga.

[Mientras tanto, las naves rusas Soyuz serán las encargadas de llevar a la tripulación de relevo a la ISS]

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El transbordador espacial Atlantis despegó en la tarde de ayer (8:20 hora española) desde Caño Cañaveral, Florida con la misión de  mejorar algunas de las instalaciones espaciales. En concreto, se dirigen hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) con el propósito de instaurar un módulo ruso que preveerá de provisiones y repuestos (12 toneladas en total) a la base.

Rassvet o MRM-1 (“aurora” en ruso”) es la última pieza necesaria para terminar la progresiva construcción de la ISS, cuyos inicios se remontan a 1998.

Son seis los astronautas que forman parte de la tripulación (1 británico y 5 americanos) quienes estarán en órbita  durante 12 días. Según los objetivos del viaje, los astronautas (Ken Ham,  Tony Antonelli ,Michael Good, Garrett Reisman, Piers Sellers y Steve Bowen) deberán salir 3 veces de la nave para revisar que el exterior esté en perfectas condiciones asi como reparar baterías y paneles solares.

En realidad, este viaje supone el último de un proyecto que dura ya 30 años en el afán por conquistar el espacio. “Discovery” y “Endeavour” serán retirados en breve.

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Calentando motores es lo que está haciendo desde hace un tiempo el transbordador espacial ATLANTIS. Se tiene previsto que la nave inicie su viaje hacia la Estación Espacial Internacional, con una tripulación de seis personas a bordo, el próximo 14 de mayo.  Se tratará de una investigación científica que irá capitanada por el sello español.

Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en colaboración con investigadores franceses, han embarcado ocho contenedores con semillas de “Arabidopsis thaliana”, una planta modelo e idónea para ser investigada. Una vez que la nave aterrice allí, las semillas de las plantas serán trasladadas a una cámara frigorífica, donde serán congeldas a 80º centígrados, hasta el mes de Agosto, fecha en la que comenzará el proceso de germinación cuando ya no exista gravedad en la zona; después de todo el proceso, el estudio verá sus últimos coletazos en la Tierra, en la estación otoñal, y aquí se realizarán experimentos que permitirán conocer el tipo de proteínas que hace que las plantas puedan crecer en el espacio.

Genera A, así se llamará esta larga investigación, la cual será prometedora o así es el calificativo que los científicos se han aventurado a dar para este acontecimiento. Ellos mismo han dado más datos sobre el procedimiento que seguirán: una vez descubierto las proteínas que provocan el crecimiento de las semillas, comparan los resultados obtenidos en el espacio con los obtenidos en la Tierra, para obtener de esta manera unos datos más concretos y específicos y solo haciéndolo de esta manera, es decir, al conocer cómo se produce el crecimiento de una planta en un medio tan extremo como el espacial, se llega a profundizar en los procesos moleculares que regulan el crecimiento vegetal.

Según el CSIC, los primero días de la germinación son clave para establecer las primeras pautas de crecimiento y de diferenciación.

Nota Informativa: Este será el último viaje del Atlantis y en los próximos meses, los dos otros transbordadores espaciales de la NASA, Endeavour y Discovery, realizarán también sus últimas expediciones.

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