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"Curiosity" nuevo sistema espacial español en Marte

 

Se trata del nuevo sistema espacial que España ha creado para que vaya a Marte en el próximo viaje. Esta antena es una creación de la empresa Astrium España y responde a la necesidad de la Tierra de un contacto directo con Marte, sin necesidad de intermediarios; de manera que, debido a esta necesidad, el Curiosity será el primer sistema espacial de origen español que pise suelo marciano.

Este pasado viernes, 28 de mayo, el Curiosity fue entregrado al Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Madrid. La antena viajará a Marte en el “rover” o en el aparato sin tripulación que la NASA  y la Agencia Espacial Norteamerica están preparando para el año 2011.

Una vez que la antena se encuentre allí y se disponga todo lo necesario para su funcionamiento, esta transmitirá mensajes a través de la onda española HGA. La posibilidad de que es esta antena nos pueda mandar información de manera directa, se debe a que es orientable y no va a necesitar pasar, previamente, por otros lugares. Lógicamente, lo que esta creación supone es un avance tecnológico a gran escala; acompañado de un ventaja de ahorro de energía enorme. SOLO SERÁ NECESARIO ORIENTAR LA ANTENA HACIA LA TIERRA.

Entre sus objetivos principales destacan: el examen de rocas de Marte para determinar los procesos geológicos que las originaron, el estudio de la atmósfera marciana y determinar la distribución y circulación de agua y dióxido de carbono en cualquiera de sus estados (sólido, líquido o gaseoso).

Tanto el proceso de investigación (previo a la construcción del aparato) como la financiación y su acabado, se ha realizado en unas relaciones de cordialidad y compañerismo excelentes, por parte del departamento de la NASA responsable de su financiación, como de la empresa Astrium, encargada de su creación. Esto mismo se puede deducir de las palabras de Pedro Méndez (Astrium): “este primer y exitoso paso que se ha dado en las relaciones con el laboratorio de la NASA es una magnífica base para futuras colaboraciones en próximas misiones de exploración” – (Declaraciones tomadas: elmundo.es)

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Robot Phoenix sin actividad en la superficie de Marte

Desde hoy Lunes hasta el día 21 de mayo, la NASA intentará por última vez y tras cuatro intentos, el despertar del robot Phoenix Mars Lander en la superficie de Marte, concretamente en la zona polar; debido a las duras condiciones climáticas experimentadas durante el invierno marciano.

Mientras dure su viaje la NASA va a tratar de encontrar, con la realización de 61 vuelos alrededor del Phoenix,  una señal emitida por el robot que pueda indicar que sigue con vida. Los ánimos y las esperanzas son muy bajas, casi nulas, si se toma como referencia el hecho de que en los cuatro intentos anteriores no se consiguió encontrar sonido ni señal, a pesar de los 150 viajes que se realizó a su alrededor. Las bajas expectativas están alimentadas de una sola idea: que el robot Phoenix resucite gracias a los altas temperaturas propias del Sol de los meses de primavera y por el solsticio de verano que tuvo lugar el pasado 12 de mayo.

Chad Edwards es un ingeniero de telecomunicaciones y el jefe del Programa de Exploración de Marte en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California y ha realizado unas declaraciones que hacen referencia a lo anteriormente contado: “Para ser exhaustivo, decidimos realizar esta sesión final en la época del solsticio de verano, en las mejores condiciones de temperatura y el poder de Phoenix”.

El robot funciona con energía solar y fue, únicamente, diseñado para vivir a temperaturas altas y no para sobrevivir al duro invierno marciano con oscuridad y heladas; de ahí el miedo de que nunca más “despierte”.

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La ESA (Agencia Espacial Europea) ha conseguido unas imágenes que demuestran que en el Planeta Rojo (Marte), más concretamente en la llanura “Maeridiani Planum” depósitos de ceniza volcánica. Esta ceniza nada tiene que ver y por lo tanto, no guarda ninguna relación con la ceniza procedente del volcán Islandés.

La cámara de la que se ha servido la ESA para obtener las imágenes de la “nube negra” ha sido la Mars Express, de alta resolución, siendo esta la única forma de poder obtener unas intantáneas tan estupendas como pueda ser la siguiente:

Zona de Marte más afectada por la ceniza volcánica

La llanura por la que se extiende dicha ceniza cuenta con 127 kilómetro hacia un lado y 63 kilómetro por el otro; prácticamente unos 8000 kilómetros cuadrados y una dimensión casi similar a la de Chipre, como país en sí mismo.  Además, esta llanura ha sido tomada por los científicos como el punto de referencia del sistema geográfico, sería un equivalente al meridiano de Greenwich en la Tierra.

A través de la las imágenes se ve como el suelo del cráter, de unos 50 kilómetros, está totalmente cubierto por una manta de polvo negro, compuesto por materiales de la talla del pyroxeno y olivino, sin excluir a aquellos pedazos de materiales más resistentes. La sombra alargada en la parte superior izquierda corresponde a fragmentos de materiales más suaves erosionados, produciendo el efecto del rastro de una huella.  Finalmente, la mancha más oscura en le centro de la imagen es una duna creada por la erosión.

 

 

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Nadie duda del éxito de James Cameron, el director de la superproducción Avatar. Ahora, este éxito pasa las fronteras del cine para involucrarse en el ámbito científico. Su película en 3D ha suscitado el interés de la NASA en futuros proyectos.

En un principio, los dirigentes de la NASA no quedaron convencidos ante el desorbitado presupuesto pero tras una reunión cara a cara, con Charles Bolden, se llegó a un acuerdo: el director ayudará a la creación de cámaras tridimensionales para expediciones en Marte a lo largo del año 2011. Al parecer, la cámara recibirá el nombre de “rover Curiosity” y estará capacitada para filmar 10 fotogramas por segundo.

Además de estas ventajas, contará con sensores que le permitirán obtener imágenes de enorme resolcíón del planeta rojo nunca antes vistas.

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Marte

 En esta semana, son diez los candidatos a participar en el simulacro de un vuelo a Marte; el simulacro se hará en una nave suspendida a cinco metros de altura.

La prueba que tendrá lugar a lo largo de esta semana, consiste en poner a los “tripulantes” en situaciones de estrés; con esto se pretende ver el tipo de reacción que tendrían cuando se encuentren en la nave y de camino a Marte.

En este sentido, trabajar embutidos en escafandras y en condiciones de gravedad marciana exige a los miembros de la tripulación una coordinación total de sus movimientos y que el entrenamiento en el simulador especial será de gran ayuda para adquirir experiencia en esta materia.

Los candidatos serán divididos en cinco parejas y cada grupo deberá permanecer durante varios minutos en el interior de la «construcción inestable, parecida a un gran buñuelo de entre 3 y 4 metros de diámetro, que planea impulsada por una corriente de aire a una altura de 5 metros» y mantenerla en equilibrio. Si los movimientos de los voluntarios son coordinados, el «buñuelo» planeará, en caso contrario, volcará. Palabras de Yuri Bubéyev, máximo responsable de este proyecto: Marte 500.

Una vez analizados los resultados obtenidos por cada grupo de parejas, se decide cuál es el grupo que esté mejor preparado para realizar una dura labor de trabajo en la superfecie de dicho planeta.

Únicamente podrán participar -en el simulacro- diez de los once candidatos y entre estos destacan: siete rusos, un francés, un belga, un chino y un italiano.

Los seis finalistas permanecerán en un módulo científico aislados del mundo durante 520 días, el tiempo del viaje de ida y vuelta a Marte, más una estancia simulada de 30 días en la superficie marciana.

El 14 de julio del año pasado concluyó el simulacro de vuelo a Marte de 105 días, considerado la antesala del proyecto principal: Marte-500.

 Ya como una conclusión, se podría decir que el proyecto tiene como fin último e inmediatio: estudiar la psicología de las personas y su tolerancia a determinadas situaciones, que sin duda vivirán durante ese viaje. Además, de convertir a los tripulantes en “muestras” que permitan estudiar a los científicos los efectos que tiene el aislamiento a largo plazo.

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Resulta curioso que después de que las películas y libros de ciencia ficción nos metan el miedo en el cuerpo con la presencia de extraterrestres, ahora seamos nosotros los que estemos “contaminando” los sistemas de los planetas que visitamos. Este es el caso de Marte: un reciente estudio de la Universidad de Florida ha documentado  que las bacterias adheridas a las naves espaciales pueden soportar condiciones duras y sobrevivir en nuevas atmósferas.

Marte

El estudio se basó en la resistencia de la bacteria Escherichia Coli, a la que durante semanas se la sometió a radiaciones UV y a bajas temperaturas. Ésta habría resistido al igual que podría hacerlo en el planeta rojo.

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