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Posts Tagged ‘NASA’

La cápsula del asteroide, de vuelta a la Tierra

 

Tras recorrer 4000 kilómetros en siete años, la sonda Hayabusa ha aterrizado hoy en el desierto australiano de Woomera. Los encargados de disponer todo y tenerlo todo a punto para su llegada fueron: Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) y el Ministerio de Defensa australiano. El peso de esta invitada tan esperada, es de 510Kg y llegó a casa a las 14:11 (GMT).    

Según palabras de Makoto Miwada, portavoz de la Agencia Aeroespacial Japonesa:  “su trayecto hasta la Tierra fue igual que una bola de fuego, con una velocidad de unos 12000 metros por segundo; y se cree que puede venir provista de las primeras muestras de asteroide, algo jamás logrado”.

Un poco de Historia

En el año 2003, el Hayabusa, fue lanzada desde Japón, concretamente desde el centro espacial Uchinoura. Por aquel entonces se contó con un presupuesto que sobrepasaba los 107 millones de euros; pero tal cantidad de dinero estaba justificada si con ello se iba a conseguir saber más sobre la investigación de diferentes tecnologías de ingeniería destinadas a recoger o conocer muestras de planetas, para traerlas a la Tierra y poder ser estudiadas.   

Lo que se espera

Si es cierto que esta cápsula contiene las muestras de los asteroides y de los planetas, que haya podido recoger a lo largo de estos siete años, los expertos calculan que tardarán alrededor de un año en poder determinar las características primarias de tales muestras; y por tanto, de los objetos de estudio (asteroides y planetas). El hecho de analizar estas muestras permitirá conocer datos de la historia del Sistema Solar y de las formación de los planetas, de hace más de 4500 millones de años.

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Para todos aquellos que seáis unos amantes de la Astronomía.

Este Lunes, 31 de mayo, en el parque del Retiro de Madrid, en el marco de la Feria del Libro, se inagura una exposición sobre el Espacio. La exposición lleva el nombre “Exposición y desarrollo sostenible” y las fotografías que en esta se presenten, habrán sido comentadas por el naturalista Joaquín Araujo y por el director del Observatorio Astronómico de Madrid, Rafael Bachiller.

El lema de la exposición es: Explorar el Espacio para cuidar el Planeta.

Se podrán apreciar fotografías relacionadas con las líneas rectas del planeta, la aridez de los desiertos, las diferentes misiones que han tenido lugar en el Espacio, el claro descenso de las zonas de hielo, radiaciones ultravioletas, capas de la Tierra y un sinfín de asuntos más.

¡¡ A DISFRUTAR!!

 

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"Curiosity" nuevo sistema espacial español en Marte

 

Se trata del nuevo sistema espacial que España ha creado para que vaya a Marte en el próximo viaje. Esta antena es una creación de la empresa Astrium España y responde a la necesidad de la Tierra de un contacto directo con Marte, sin necesidad de intermediarios; de manera que, debido a esta necesidad, el Curiosity será el primer sistema espacial de origen español que pise suelo marciano.

Este pasado viernes, 28 de mayo, el Curiosity fue entregrado al Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Madrid. La antena viajará a Marte en el “rover” o en el aparato sin tripulación que la NASA  y la Agencia Espacial Norteamerica están preparando para el año 2011.

Una vez que la antena se encuentre allí y se disponga todo lo necesario para su funcionamiento, esta transmitirá mensajes a través de la onda española HGA. La posibilidad de que es esta antena nos pueda mandar información de manera directa, se debe a que es orientable y no va a necesitar pasar, previamente, por otros lugares. Lógicamente, lo que esta creación supone es un avance tecnológico a gran escala; acompañado de un ventaja de ahorro de energía enorme. SOLO SERÁ NECESARIO ORIENTAR LA ANTENA HACIA LA TIERRA.

Entre sus objetivos principales destacan: el examen de rocas de Marte para determinar los procesos geológicos que las originaron, el estudio de la atmósfera marciana y determinar la distribución y circulación de agua y dióxido de carbono en cualquiera de sus estados (sólido, líquido o gaseoso).

Tanto el proceso de investigación (previo a la construcción del aparato) como la financiación y su acabado, se ha realizado en unas relaciones de cordialidad y compañerismo excelentes, por parte del departamento de la NASA responsable de su financiación, como de la empresa Astrium, encargada de su creación. Esto mismo se puede deducir de las palabras de Pedro Méndez (Astrium): “este primer y exitoso paso que se ha dado en las relaciones con el laboratorio de la NASA es una magnífica base para futuras colaboraciones en próximas misiones de exploración” – (Declaraciones tomadas: elmundo.es)

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Ha sido su último aterrizaje. El transbordador espacial Atlantis ha regresado este miércoles a la Tierra tras concluir con éxito su última misión en la Estación Espacial Internacional. El transbordador aterrizó en Florida, en el Centro Naval Kennedy; a las 8:45 hora local (14: 48 hora española).

Aterrizaje del Atlantis

Los astronautas del Atlantis pasaron las horas previas al aterrizaje realizando los controles rutinarios de los equipos de la nave, así como concediendo entrevistas con medios de comunicación en la Tierra.

Durante los siete días de trabajo en el Espacio, los astronautas colocaron unas baterías que almacenaban la electricidad producida por los paneles solares.

VIDA DEL ATLANTIS

La ISS ( Estación Espacial Internacional) es un proyecto internacional que debería haber finalizado en 2006 y en el que participan 16 países, e incluye miembros de la Agencia Espacial Europea, Rusia y Japón.

Ésta ha sido la trigésimo segunda misión espacial del Atlantis y la 132 realizada por los transbordadores desde que iniciaron su servicio en abril de 1981.

La NASA retirará este año los tres transbordadores con los que ha abastecido y ha llevado suministros a la ISS, el Atlantis, el Discovery y el Endeavour, que serán sustituidos en 2015 por naves Orion, que serán mucho más grandes y con mayor capacidad de carga.

[Mientras tanto, las naves rusas Soyuz serán las encargadas de llevar a la tripulación de relevo a la ISS]

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Colisión contra el Sol

Por primera vez podemos observar cómo un cometa colisiona contra el Sol.  Las imágenes fueron obtenidas gracias a  los puntos de vista de dos naves gemelas colocadas de forma opuesta: las STEREO fueron lanzadas por la NASA en 2006 con el objetivo de seguir la órbita del cometa, que apareció por detrás del disco solar impactando contra la estrella.

Lo novedoso de esta noticia es que es la primera que se puede observar este fenómeno ya que la potencia térmica del sol (su cromosfera es superior a los 10o.ooo grados) impiden ver la cola de los cometas.

En este caso y según los expertos de la Universidad de Berkeley, se trata de un cometa perteneciente a la familia Kreutz, siendo parte de uno mayor desintegrado procedente de las órbitas de Jupiter.

El video es breve pero merece la pena.

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La fuerza gravitatoria de las estrellas provocan que, en muchas ocasiones, ciertos planetas se vean literalmente absorbidos por ellas. Este es el caso de WASP-12b, un exoplaneta que ha desaparecido tras caer en el influjo de una estrella. La imagen fue  recogida por el Espectógrafo de Origen Cósmico aunque la NASA haya divulgado está recreación del fenómeno.

Recreación visual del fenómeno (NASA)

Según los datos de la NASA, este exoplaneta era el más caliente de toda la Vía Láctea, pero su verdugo tampoco se queda atrás: la estrella, una enana amarilla, emite  una temperatura de 1.540 grados centígrados. En realidad, WASP-12b, con una masa cuarenta veces superior a la de Júpiter, aún no ha sido totalmente absorbido pero tan solo le quedan 10 millones de años para fundirse plenamente con la estrella.

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Robot Phoenix sin actividad en la superficie de Marte

Desde hoy Lunes hasta el día 21 de mayo, la NASA intentará por última vez y tras cuatro intentos, el despertar del robot Phoenix Mars Lander en la superficie de Marte, concretamente en la zona polar; debido a las duras condiciones climáticas experimentadas durante el invierno marciano.

Mientras dure su viaje la NASA va a tratar de encontrar, con la realización de 61 vuelos alrededor del Phoenix,  una señal emitida por el robot que pueda indicar que sigue con vida. Los ánimos y las esperanzas son muy bajas, casi nulas, si se toma como referencia el hecho de que en los cuatro intentos anteriores no se consiguió encontrar sonido ni señal, a pesar de los 150 viajes que se realizó a su alrededor. Las bajas expectativas están alimentadas de una sola idea: que el robot Phoenix resucite gracias a los altas temperaturas propias del Sol de los meses de primavera y por el solsticio de verano que tuvo lugar el pasado 12 de mayo.

Chad Edwards es un ingeniero de telecomunicaciones y el jefe del Programa de Exploración de Marte en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California y ha realizado unas declaraciones que hacen referencia a lo anteriormente contado: “Para ser exhaustivo, decidimos realizar esta sesión final en la época del solsticio de verano, en las mejores condiciones de temperatura y el poder de Phoenix”.

El robot funciona con energía solar y fue, únicamente, diseñado para vivir a temperaturas altas y no para sobrevivir al duro invierno marciano con oscuridad y heladas; de ahí el miedo de que nunca más “despierte”.

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