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La cápsula del asteroide, de vuelta a la Tierra

 

Tras recorrer 4000 kilómetros en siete años, la sonda Hayabusa ha aterrizado hoy en el desierto australiano de Woomera. Los encargados de disponer todo y tenerlo todo a punto para su llegada fueron: Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) y el Ministerio de Defensa australiano. El peso de esta invitada tan esperada, es de 510Kg y llegó a casa a las 14:11 (GMT).    

Según palabras de Makoto Miwada, portavoz de la Agencia Aeroespacial Japonesa:  “su trayecto hasta la Tierra fue igual que una bola de fuego, con una velocidad de unos 12000 metros por segundo; y se cree que puede venir provista de las primeras muestras de asteroide, algo jamás logrado”.

Un poco de Historia

En el año 2003, el Hayabusa, fue lanzada desde Japón, concretamente desde el centro espacial Uchinoura. Por aquel entonces se contó con un presupuesto que sobrepasaba los 107 millones de euros; pero tal cantidad de dinero estaba justificada si con ello se iba a conseguir saber más sobre la investigación de diferentes tecnologías de ingeniería destinadas a recoger o conocer muestras de planetas, para traerlas a la Tierra y poder ser estudiadas.   

Lo que se espera

Si es cierto que esta cápsula contiene las muestras de los asteroides y de los planetas, que haya podido recoger a lo largo de estos siete años, los expertos calculan que tardarán alrededor de un año en poder determinar las características primarias de tales muestras; y por tanto, de los objetos de estudio (asteroides y planetas). El hecho de analizar estas muestras permitirá conocer datos de la historia del Sistema Solar y de las formación de los planetas, de hace más de 4500 millones de años.

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No es raro que noticias astronómicas tengan su fuente en astrónomos aficionados, muchas veces más audaces que los grandes telescopios. Esta vez le toca el turno a Anthony Wesley, que descubrió una enorme cicatriz en Júpiter cuyo tamaño es parecido al de la Tierra. La causa de la gigantesca grieta pudo ser un asteroide aunque todavía no ha quedado confirmado dado que apenas se han podido obtener imágenes claras de la colisión que provocó 5000 kilómetros de intesa nube negra.

Desde 1994 no se veía un fenómeno como este. El descubridor, un autraliano que decidió mirar por su telescopio de 14, 5 pulgadas desde Camberra en julio de 1999,  aún no se cree su suerte. La gravedad de este hecho radica en los cambios que un impacto de este tipo pueden provocar en las fuerzas gravitatorias, que en este caso, son extremadamente importantes entre Júpiter y nuestro planeta.

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La Nube de Magallanes es una galaxia que se encuentra a unos 160000 años de la Vía Láctea, siendo esta una de las galaxias más cercanas a nuestro “territorio”.  Esta nube viene a significar un amplio conjunto de cuerpos celestes, cuerpos que van desde cúmulos de glóbulos hasta los restos que dejan las explosiones brillantes de supernovas.
“La Magallanes” se encuentra en la constelación de “El Dorado”, en la más absoluta profundidad austral, y es una de las galaxias que rodean directamente a la Vía Láctea. Abarca 14000 años luz, y aunque nos parezca mucha distancia, lo cierto es que no es ni siquiera comparable con nuestra galaxia (100000 años luz).

Nube Magallanes que da origen al "zoo" cósmico

 La imagen fue tomada por el Wider Field Imager, un instrumento del Observatorio La Silla, perteneciente al Observatorio Europeo Austral (Chile). La obtención de las imágenes de la nube, significan unos elementos claves para proyectos y estudios acerca de la evolución de las estrellas y galaxias de dentro y fuera de nuestra Vía Láctea. Se puede decir que es una BUENA NOTICIA  este descubrimiento, ya que su proximidad a nuestra galaxia, hace que los astrónomos puedan llevar un seguimiento mucho más detallado, a diferencia de los más lejanos.

ALGO DE HISTORIA

Para los astrónomos y entendidos, la Nube de Magallanes es considerada una galaxia con una formación estelar muchos más reciente que la que pueda llegar a tener la Vía Láctea.

A pesar de ser una nube que ha sido testigo del nacimiento de muchas estrellas y demás cuerpos celestes -de ahí su apodo como “zoo” cósmico, por la gran variedad de fenómenos que abarca- también ha sido testigo de la muerte de muchas estrellas.

Si nos remontamos a 1979, podremos decir que fue el año en que se comenzó a mostrar interés por las propiedades de las estrellas de dicha constelación, ya que al orbitar satélites alrededor de la Tierra, se producían explosiones de rayos gamma, procedentes de otra galaxia lejana, la de Magallanes.

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"Curiosity" nuevo sistema espacial español en Marte

 

Se trata del nuevo sistema espacial que España ha creado para que vaya a Marte en el próximo viaje. Esta antena es una creación de la empresa Astrium España y responde a la necesidad de la Tierra de un contacto directo con Marte, sin necesidad de intermediarios; de manera que, debido a esta necesidad, el Curiosity será el primer sistema espacial de origen español que pise suelo marciano.

Este pasado viernes, 28 de mayo, el Curiosity fue entregrado al Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Madrid. La antena viajará a Marte en el “rover” o en el aparato sin tripulación que la NASA  y la Agencia Espacial Norteamerica están preparando para el año 2011.

Una vez que la antena se encuentre allí y se disponga todo lo necesario para su funcionamiento, esta transmitirá mensajes a través de la onda española HGA. La posibilidad de que es esta antena nos pueda mandar información de manera directa, se debe a que es orientable y no va a necesitar pasar, previamente, por otros lugares. Lógicamente, lo que esta creación supone es un avance tecnológico a gran escala; acompañado de un ventaja de ahorro de energía enorme. SOLO SERÁ NECESARIO ORIENTAR LA ANTENA HACIA LA TIERRA.

Entre sus objetivos principales destacan: el examen de rocas de Marte para determinar los procesos geológicos que las originaron, el estudio de la atmósfera marciana y determinar la distribución y circulación de agua y dióxido de carbono en cualquiera de sus estados (sólido, líquido o gaseoso).

Tanto el proceso de investigación (previo a la construcción del aparato) como la financiación y su acabado, se ha realizado en unas relaciones de cordialidad y compañerismo excelentes, por parte del departamento de la NASA responsable de su financiación, como de la empresa Astrium, encargada de su creación. Esto mismo se puede deducir de las palabras de Pedro Méndez (Astrium): “este primer y exitoso paso que se ha dado en las relaciones con el laboratorio de la NASA es una magnífica base para futuras colaboraciones en próximas misiones de exploración” – (Declaraciones tomadas: elmundo.es)

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UN GEMELO DE JÚPITER FUERA DEL SISTEMA SOLAR 

El Observatorio Europeo Austral (ESO, en sus siglas en inglés) ha descubierto la ‘Piedra Rosetta’ de los exoplanetas, los cuerpos celestes que se encuentran fuera del Sistema Solar. Se trata de CoRoT-9b, un astro similar a Júpiter, con una órbita que se asemeja a la de Mercurio y cuya temperatura es estable y fría, entre -20 y 160 grados centígrados. “Sospechábamos que existían planetas similares a los de nuestro entorno fuera del Sistema Solar”, recuerda Hans Deeg, del Instituto de Astrofísica de Canarias y que ha dirigido la investigación. “Ésta es la confirmación. Es el primer planeta exosolar ‘normal’, al que se pueden aplicar modelos como el de Júpiter o Saturno”. 

“La mayor parte de los planetas que se conocen hasta ahora son del tipo ‘Júpiter caliente’, es decir similares a Júpiter pero más cercanos a su estrella que Mercurio del Sol, de ahí sus altas temperaturas”, explica Rafael Bachiller, el director del Observatorio Astronómico Nacional. Es el primer exoplaneta normal, el primero que los científicos podrán estudiar a fondo. “Al estar a la misma distancia de su estrella que Mercurio del Sol, tiene una temperatura más moderada”, añade, “es un ‘Júpiter templado’, un nuevo tipo de planeta que puede reservar muchas sorpresas”. 

“Es importante medir el radio y la masa de los planetas para conocer su historia, su composición, la presencia de una atmósfera, sus condiciones ‘meteorológicas’…”, dice Claire Moutou, del Laboratorio de Astrofísica de Marsella y que forma parte del equipo de 60 astrónomos que han realizado el descubrimiento. “Sólo es posible un estudio a fondo de los planetas en tránsito, como CoRoT-9b”, matiza. El tránsito planetario se produce cuando un cuerpo celeste pasa frente a su estrella central y bloquea una parte de su luz. 

Foto El Mundo

 

“Ver un tránsito es más fácil cuando el planeta tiene un periodo breve -su órbita alrededor de la estrella dura sólo unos días-, lo que significa que están muy cercanas a su astro, algo menos de la distancia del Sol a la Tierra, y por tanto fuertemente calentadas”, continúa Moutou, “su temperatura suele ser de 1.000 ó 2.000 grados”. 

Un planeta similar a los del entorno terrestre

CoRoT 9-b está a gran distancia de su estrella. De ahí su baja temperatura, de entre -20 y 150 grados centígrados. Pasa regularmente frente a una estrella parecida al Sol -de ahí su similitud con los planetas del entorno terrestre- que está situada a 1.500 años luz de la Tierra, en la constelación de la Serpiente. “Es importante estudiar planetas que tengan temperaturas más próximas a la terrestre y analizar las características de sus atmósferas”, apunta Rafael Bachiller. “El rango dado, de -20 a 150 grados centígrados, puede variar en función de las nubes atmosféricas -en principio no consideramos el efecto invernadero-, si son altas y de agua, serán altamente reflectantes y permitirán una temperatura más baja”, explica Hans Deeg. Bachiller concluye: “Tanto la temperatura como la cantidad de radiación en la superficie son parámetros clave en el posible desarrollo de vida”. 

Se han descubierto unos 400 exoplanetas, 70 de los cuales, como este, transitan alrededor de una estrella. Como Júpiter o Saturno, este planeta está compuesto en su mayor parte de hidrógeno y helio y los investigadores especulan con la posibilidad de que contenga otros elementos, tales como agua o roca a una elevada temperatura y presión. 

‘Tierras’ fuera del Sistema Solar

CoRoT-9b pasa frente a su estrella central cada 95 días (según se percibe desde la Tierra). Su tránsito dura unas 8 horas y permite a los astrónomos recoger mucha más información. “Existen numerosos planetas gigantes a una distancia similar de su estrella, pero sólo con CoRoT 9-b ha sido posible medir su radio, y por tanto su densidad”, comenta Moutou. “En algunos años conoceremos la composición de su atmósfera, que permitirá saber mucho más de toda una familia de planetas equivalentes”. 

“Por ahora es complicado descubrir un planeta similar a la Tierra fuera del Sistema Solar, pero de aquí a unos diez años deberíamos ser capaces de encontrarlo y estudiarlo, como hemos hecho con los planetas gigantes”, anticipa la astrónoma.                                                                                                                                                                              

(FUENTE  El Mundo) 

http://www.elmundo.es/elmundo/2010/03/16/ciencia/1268762780.html 

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